Holanda

Em 23 de novembro de 1832 o vigário Zwijsen fundou em Tilburg a congregação das Irmãs de Caridade de Nossa Senhora Mãe de Misericórdia.

Começou pequeno, junto com treze irmãs, a partir de uma pequena casa no bairro ´t Heike in Tilburg. Ele sentia-se comovido pelas necessidades das pessoas. As condições sociais eram extremamente ruins e o trabalho infantil em fabricas era frequente naqueles dias. Sua ideia era fazer o que fosse possível em Tilburg pela educação de crianças pobres e cuidar dos doentes que eram deixados à própria sorte. Assim nasceu a casa com treze celas, que é uma parte da casa original que ainda existe na Casa mãe na Oude Dijk 1 em Tilburg.

Mas a história da congregação procedeu diferente. Após o início em Tilburg vieram logo pedidos de paróquias das aldeias e cidades que queriam ter irmãs para educação e cuidado de doentes e idosos. Assim a congregação se expandiu muito rapidamente.

Em 1840 partiram as primeiras irmãs para Bélgica e depois para Inglaterra e América.  Em 1885, as primeiras irmãs foram para Indonésia e em 1894 para Suriname. Em 1950, a congregação, agora internacional, era constituída por mais de 4000 membros, vivendo e trabalhando a partir da espiritualidade e da Misericórdia.

Nos anos seguintes, o número dos membros diminuiu drasticamente nos países Europeus e nos Estados Unidos, porque cada vez menos jovens entraram e faleceram irmãs mais velhas.  Gradualmente os trabalhos na educação e com os doentes foram assumidos pelos leigos. Um número de irmãs então começou a trabalhar na pastoral e nos trabalhos sociais.

Atualmente, a província da Holanda é constituída por 161 irmãs, cuja idade média é muito alta. Misericórdia, irmandade e solidariedade são vividas de várias maneiras.“Ser uma para a outra” é muito importante nesta fase da vida.

Um número de irmãs ainda é ativo ou envolvido em trabalhos paroquiais, projetos de refugiados ou outras atividades sociais. Felizmente, há mais tempo agora para que se encontrem e trabalhem seu desenvolvimento espiritual.

O maior número de irmãs vive em Tilburg, no lugar onde a congregação teve início em 1832. Um pequeno grupo vive em Insula Dei em Arnhem e em Angeli Custodes em Raalte.  Ainda moram cerca 10 irmãs espalhadas no país. Estas irmãs que vivem sozinhas voltam nos próximos anos para Tilburg, para o lugar onde todas começaram como Irmãs de Caridade.

Agrada-nos que temos um número de companheiros e aliados que partilham da nossa espiritualidade. Existem dois grupos: Ligação Inspirada e o grupo Barach. Os membros desses grupos se reúnem regularmente com algumas irmãs para se encontrarem, conversarem e rezarem juntos.  Pelo carisma da congregação com os valores principais de Confiança em Deus, misericórdia e simplicidade as pessoas podem se ligar de várias maneiras com a congregação.